谁说重制就是卖情怀?写在《帝国时代:终极版》发售前

[发表时间:2017年09月27日 10:37 来源:纸客帝国游戏 作者:纸客帝国游戏]

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一、忆往昔

时光回溯到十几年前,彼时RTS(即时战略)游戏的风头正盛,同FPS(主视角射击)游戏并列为无数人在网吧联机对战的首选,而那会国内网吧最受欢迎的RTS作品说白了就三样,分别为暴雪家的《星际争霸》,EA家的《红警》,再有便是微软家的《 帝国时代 》。

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且说这三强之中,数《帝国时代》的存在最为别具一格:有别于《星际争霸》与《红色警戒》所采用的科幻题材,《帝国时代》立意人类那 辉煌 灿烂的古文明发展史,游戏里玩家可以体验十几个不同文明的兴衰历程,特别是对于国内玩家而言,《帝国时代》开发组为他们准备了包括中国(商朝)在内的东亚文明,那种文化上的亲切与认同感是毋庸置疑无与伦比的。

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其次,同《星际争霸》和《红色警戒》这两款RTS单纯强调对战不同,于《帝国时代》里,建设经营与攻城略地的戏份同等重要,而讲到这就不得不提《帝国时代》的主设计师——布鲁斯·谢利(Bruce Shelley),此人曾携 手游 戏圈 大神 席德·梅尔一同创造了策略游戏神作《文明》,或许正是因为这一点,尽管《帝国时代》名义上是一款RTS,玩起来却像一款融合了即时战争元素兼文艺范十足的策略游戏,证据就是游戏里玩家需要从石器时代开始,不断提升自身阵营文明的时代等级,如此方能不断解锁新建筑、新兵种和新科技,而有别于绝大多数RTS游戏所采用的双资源系统,《帝国时代》里的资源多达四种,并且游戏里的农民需要在资源采集点和仓库之间往返方能完成资源的积攒,如此便对玩家的建设运营水平提出了不小的要求。此外,于《帝国时代》的多人模式里,玩家取胜的方式也不仅仅局限于征战,还可以通过建造奇观(比如像是金字塔或是罗马斗兽场)取得胜利。

简单讲就是,在一局约半小时的《帝国时代》对战比赛中,前二十分钟里玩家都憋足劲种田高发展,最后十分钟才是刀光剑影金戈铁马见真章。

凭借着自身卓异的素质,《帝国时代》问世后迅速取得非凡的成功,开发者全效工作室随即又再接再厉地推出了两款正统续作,附带一款类似于外传性质的作品《神话时代》。奈何随着RTS市场逐渐步入萧条,再加上微软开始将重心转移到Xbox主机平台,全效工作室推出了主机RTS大作《光环战争》后便惨遭微软解散,其中全效工作室的一部分骨干成员后来创建了新工作室Robot Entertainment,并就人气游戏《兽人必须死》同中国游戏巨头腾讯达成了战略伙伴关系。

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话再说回来,微软到底也不愿意让《帝国时代》系列IP就此被历史遗忘,于是在2012年,微软高调为《帝国时代2》推出了HD复刻版,并陆续发行了一系列新DLC用于充实游戏的内容,均成功斩获口碑与销量的巨大丰收,而似乎是受此成绩鼓舞,微软在今年E3大会上公布了《帝国时代》的重制版亦即《帝国时代:终极版》,这还没完,于科隆游戏展上,微软又高调宣布《帝国时代4》正处于紧密开发中,并且《帝国时代2》和《 帝国时代3 》亦会迎来高清重制。

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二、看今朝

作为时隔20年后微软对初代《帝国时代》游戏的重制,《帝国时代:终极版》相较于原作而言,两者之间最大的区别当属游戏画面从2D变成了更为绚丽的3D,更加不用提《帝国时代:终极版》还支持如今最流行的4K显示。特别值得一提的是,似乎是出于一种炫耀式的动机,游戏开发者还在《帝国时代:终极版》里为玩家准备了多种视角放大模式,方便玩家欣赏游戏里的画面细节,无独有偶,暴雪在不久前推出的《星际争霸:重制版》中也有类似的设计。

在9月初距离Xbox One X正式上市不到两个月的日子里,我们有幸参与了微软在澳大利亚举行了一场小规模的Xbox One X线下体验会,其中就有《帝国时代:终极版》现场试玩。

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玩法方面,微软在力求为玩家带来原滋原味的初代《帝国时代》式体验之余,还不忘与时俱进地修正了初代《帝国时代》的一些“先天缺陷”,就笔者的个人体验而言,主要的改进包括但不限于:初代《帝国时代》里是没有造兵序列的设计的,直到资料片《罗马复兴》才初步引入了这个功能,但仍不支持不同兵种的混合造兵序列,而此次《帝国时代:终极版》所启用的造兵序列同新生代RTS并无二致,相当方便好用;部队的AI与寻路都有了极大的提升,至少初代游戏里常见的部队乱糟糟挤在一堆移动的恼人情形是不会有了;第三也是至关重要的一点,《帝国时代:终极版》大幅提升人口上限,而这意味着在游戏里玩家很容易就能引发一场百人规模的史诗级大混战;最后,《帝国时代:终极版》的UI界面也更为“摩登”。

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惊喜不惊喜,意外不意外?

当然,毕竟《帝国时代:终极版》是一款致敬经典的复刻性质作品,故而我们极轻易地就能在该作里找到一些初代游戏的影子,除了熟悉的配乐(当然也经过了重新录制),其它较为明显的“痕迹”当属游戏里遮蔽地图的战争 迷雾 是以初代《帝国时代》那招牌式的方块视野而非如今RTS常见的弧形视野探开,再有便是游戏里鼠标指针的点击响应动画同初代基本一致。话说回来,也不知道微软是否会在《帝国时代:终极版》里附带植入初代《帝国时代》的经典秘籍比如玩家喜闻乐见的眼镜蛇火箭车呢?

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三、论英豪

这几年游戏圈开始盛行“复古”风,很多游戏厂商纷纷趁势将昔日经典游戏作品冠以“重制”或“复刻”的名头重新推出,并且通常它们还会启用最新的游戏技术对这些作品进行重新“包装”,如此令这些重制版尽可能保留原作的核心魅力之余,还具备更符合时代潮流审美的画面、音效乃至于操作方式等。

有必要指出,这种做法的始作俑者乃主机游戏领域的动作游戏和RPG游戏,代表有如手游大厂SE的《最终幻想》系列,再有像卡婊的《 生化危机 》系列等,但如今就连PC平台上的RTS作品也开始纷纷加入此行列,比如前述的《星际争霸重制版》以及《帝国时代2HD》,而今天笔者提及的《帝国时代:终极版》自然也属于此类。

对于这种现象,叫好者有之,毕竟这意味着老玩家可以重新品味当年的经典;反对甚至抨击者亦有之,他们认定这是游戏厂商不思进取,只顾着消费情怀炒冷饭。

那么笔者个人是如何看待此事的呢?其实笔者并不反感重制,毕竟某些经典游戏作品由于诞生年代过于久远,其对应的游戏技术与艺术形态均已严重落伍,唯有通过重制这一形式才能让其的生命于某种意义上获得延续。要说真正的问题在于,一提及重制,我们就不能回避“诚意”这个关键性因素——如果作品重制得有诚意,让玩家二次买单也未尝不可,偏偏有些厂商打着重制的名义完全把玩家当傻子坑的行为颇为让人不齿(比如SE在2012年推出的所谓《最终幻想7重制版》),好在就《帝国时代:终极版》的素质以及游戏的官方售价(微软国区商城只要67元人民币哟)来看,微软毫无疑问称得上诚意。

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非但如此,考虑到微软还同步随《帝国时代:终极版》宣布了《帝国时代2》、《帝国时代3》的复刻以及系列最新续作《帝国时代4》,笔者不禁怀疑微软推出《帝国时代:终极版》的真正用意在于借本作将那些此前没有 接触 过《帝国时代》系列的新生代玩家吸收为粉丝,并藉此延续并扩大《帝国时代》系列的影响力,考虑到如今RTS市场仍处于半死不活的状态,微软这种让人喜闻乐见的良心复刻行为自然是值得我们点一百个赞!

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那么新的问题也随之而来:EA啥时候会重制《红色警戒》呢?

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