白狼传奇是这样炼成的!写在《巫师》系列10周年之际

[发表时间:2017年10月10日 11:21 来源:纸客帝国游戏 作者:纸客帝国游戏]

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就在数日前,波兰游戏开发商CD Projekt正式宣布,该公司的最新估值约为23亿美元,对比去年已经翻了一倍,几乎等同半家动视暴雪。与此同时,该公司最知名的游戏——《 巫师 》系列迎来了十周年生日,吸引全球无数玩家不约而同地献上了最诚挚的祝福。

白狼传奇是这样炼成的!写在《巫师》系列10周年之际

有道是这世上没有无缘无故的成功。CD Projekt Red的《巫师》系列何以有如今的 辉煌 成绩?借《巫师》系列十周年之际,笔者将带你探寻这帮“波兰蠢驴”的传奇发家史——

缘起

我们的故事要从CD Projekt的2位创始人——马尔辛·伊温斯基和米哈尔·季辛斯基——讲起。波兰人出身的伊温斯基和季辛斯基在读中学时相识,并且他俩都是电子游戏迷,而因为电子游戏在上世纪80年代的波兰属于绝对的稀缺物,故这两人平日里只能通过盗版途径来获得新游戏。

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时间久了,伊温斯基和季辛斯基这对好基友到底也嗅到了其中暗藏的商机,于是他们开始涉足销售盗版电子游戏的行当,期间两人也算是赚了不少钱,这种“好日子”一直持续到波兰开始建立版权法。

到了1994年5月,也就是伊温斯基20岁时,他和季辛斯基干脆创立了公司CD Projekt(有关两人为啥给公司取这个名字,乃是因为他们早早预见到CD光盘迟早会取代软盘而成为PC游戏的主流载体),公司的原始资本是2000美刀和一台电脑,办公场所则是某土豪朋友免费提供的一所公寓。

因为CD Projekt的两位创办者过去在销售盗版游戏时积累了不少相关行业经验,故公司成立后业绩很快便蒸蒸日上,比如CD Projekt一度是暴雪RTS大作《魔兽争霸2》在波兰的代理商。不过要说真正改变CD Projekt 命运 的,却是《博得之门》。

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《博得之门》由著名游戏厂商BioWare和Interplay基于“ 龙与地下城 ”世界观打造,乃游戏史上公认不可多得的佳作,而CD Projekt从Interplay手中获得了该作在波兰的代理发行合同后,特意为波兰的玩家准备了诸多超值福利,包括:蜡封的仿羊皮纸地图,“龙与地下城”规则书,原声大碟,由波兰知名演员献声的语音对白,波兰语文本翻译等,而售价仅仅只有30英镑。作为对比,在当时的波兰电子游戏市场,盗版《博德之门》标价15英镑。

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很自然的,CD Projekt面向玩家的诚意之举让《博德之门》的波兰语版赢得了空前的成功:仅在发售前,该作的预定量便突破了5000套,游戏正式开卖后第一天出货1.8万套,而在波兰语版《博德之门》推出一年后,CD Projekt累计卖出了超过5万份正版《博得之门》,如此创纪录的成绩,让Interplay也为之惊讶不已。

以《博德之门》为新起点,CD Projekt又陆续代理了数款游戏及应用软件,并逐步成长为波兰最大的游戏以及软件发行商。

在2002年,对CD Projekt印象不错的Interplay给前者提供了一个投身游戏制作行业的机会,那就是让CD Projekt负责PC版《博德之门:暗黑联盟》的开发,而喜不自禁的CD Projekt几乎是立即招兵买马,成立了自己的游戏开发工作室CD Projekt RED。可惜的是,没多久后Interplay突然遇到了严重的财政问题,只得通知CD Projekt取消掉PC版《博德之门:暗黑联盟》的项目计划。

然而,CD Projekt的两位创始人却不甘心让才组建起来的CD Projekt RED就此解散,他们决定干脆基于PC版《博德之门:暗黑联盟》的既有成果来打造一款全新的ARPG游戏,而为了快速打开市场,他们决定买下当时波兰最富人气的奇幻文学《巫师》系列之IP改编授权——实际上,这哥俩早就是《巫师》系列小说的粉丝了。

扬帆

于此笔者要隆重介绍本文中的第三位重要人物——安德烈·斯帕克沃斯基。

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斯帕克沃斯基生于1948年6月21日,老爷子年轻时当过贸易商,也干过兼职翻译,不过,私底下斯帕克沃斯基还有另一重身份:骨灰级奇幻文学爱好者。顺带说句,老爷子在语言方面的造诣极高,据其某次在接受媒体采访时透露,他掌握了大约15种语言……

在1986年,波兰知名的奇幻文学杂志《Fantastyka》展开了一场故事征文比赛,斯帕克沃斯基闻讯后手痒不已,遂动笔撰写了一篇短篇小说《Wiedzmin》(注:波兰语,意为“使用法术的人”),这便是《巫师》系列的开山作。

重点还在于,该小说问世后广受读者的好评,受到鼓舞的斯帕克沃斯基自此后一发不可收拾,干脆玩起了职业写作。截至目前斯帕克沃斯基共五度获得波兰Janusz Zajdel奖,他本人被誉为“波兰的托尔金”,而于2009年,安德烈更是凭借着小说《巫师3:精灵之血》获得了首届“大卫·盖梅尔传奇”奖。

同常见的“英雄救美顺带维护世界和平”式小清新流奇幻作品不同,斯帕克沃斯基笔下的《巫师》系列小说之基调既 黑暗 又残酷,诸如种族歧视、沙文主义、屠杀、死亡等负面主题在小说的字里行间中随处可见,而这也映衬着“白狼”杰洛特——《巫师》系列的主角——的人性光辉愈发显得高尚可贵。有必要指出,如今《巫师》系列文学已是世界级的畅销奇幻巨著,对应有漫画、真人TV电视剧等衍生作品,甚至今年好莱坞也将推出一部《巫师》改编电影。此外,国内已经以《猎魔人》的名义引入并翻译了《巫师》系列小说。

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让我们继续聊CD Projekt,且说伊温斯基和季辛斯基等人找到斯帕克沃斯基并阐明来意后,斯帕克沃斯基并没有特别激动,因为在当时的老爷子看来,这不过就是一场商业交易而已,甚至由于斯帕克沃斯基之前已经见证了太多IP改编作品在商业上的失败,他对CD Projekt的《巫师》改编游戏同样也不看好,故而当CD Projekt提出从游戏销售利润分成或一次性买断这两种形式中择一来支付IP改编授权费时,老爷子果断选择了后者。

有意思的是,多年后斯帕克沃斯基借媒体表达了自己的“悔恨”之意:“我真蠢。当时我根本不相信他们会成功,可谁又能预言他们的成功呢?反正我是不能。”当然,这也只是老爷子的玩笑话,实际上斯帕克沃斯如今都有些嫉妒CD Projekt了:“20 年后,如果有人问,‘《巫师》是个游戏,它的(原著)作者是谁?’没有人会记得了,他们会说,‘某人吧。’这是我最担心的事情。”

附带提一句,斯帕克沃斯基作为一个上世纪50年出生的人,他曾多次公开表示自己对电子游戏完全无感,更情愿借打牌和伏特加酒来消遣时间。

启航

CD Projekt成功获得了斯帕克沃斯基的授权后,立即开足马力,耗费一年时间鼓捣出了一个《巫师》游戏Demo,这个Demo同今天我们所能玩到的《巫师》系列游戏截然不同,它是一款类似《博德之门》和《暗黑破坏神》那样的“俯瞰视角+鼠标点选”式ARPG,并且最重要的是,游戏里玩家所扮演的是主角是一位自定义人物,而杰洛特仅仅只是作为NPC出场。

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不幸的是,CD Projekt并没有靠这个Demo赢得哪怕一个游戏发行商的支持,恰巧CD Projekt的昔日重要合作伙伴Bioware向CD Projekt RED提供了前者引以为傲的“极光”游戏引擎,而以此为基础,CD Projekt RED干脆将之前的游戏Demo推翻并回炉重造,并拟定在2005年推出全新的《巫师》游戏。

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奈何计划改不上变化,因为这样那样的阻碍,如今为我们大家所熟悉的《巫师》直到2007年才姗姗问世,并且CD Projekt RED在这款游戏上投入了约1200-1600万英镑的开发经费——几乎是将CD Projekt的家底都砸进去了,另一方面,游戏项目启动时开发团队才十几人,但到了《巫师》问世时整个团队成员总数已经扩充到近百人。

无论如何,不可否认CD Projekt RED确实给我们带来了一款好作品,而靠着精良的素质,《巫师》正式发售后大获好评,于短短10个月内就卖出了逾80万份。特别值得一提的是,当年CD Projekt找到斯帕克沃斯基时就明确表示了其打算基于《巫师》系列小说编写出全新的原创剧情,而老爷子因为压根就不看好CD Projekt的前途,直接无比爽快的答应了,而这也赋予了CD Projekt RED开发团队极大的创作自由——作为一款IP改编游戏,游戏《巫师》的故事被CD Projekt RED设定发生在《巫师》原著小说剧情的5年后,实际上,甚至为了照顾那些基本不熟《巫师》系列原著小说的玩家,开发者还巧妙让主角杰洛特在游戏一开始就失忆……

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PC版《巫师》的热销让CD Projekt打算为游戏推出主机版,于是他们找到了法国游戏工作室Widescreen Games,偏偏后者一再拖延开发进度,最终失去耐心的CD Projekt只得在2009年主动取消了游戏的主机版,结果就是CD Projekt投入的大笔真金白银打了水漂。且说其时正值经济危机肆虐全球,接连赔钱的CD Projekt就差没破产。

新生

痛定思痛,CD Projekt RED将手头上的次要项目(包括一款FPS游戏)全数砍掉,集中力量用于《巫师2》及游戏引擎REDengine的开发,而经过数年的制作后,《巫师2》于2011年正式发售,并再度引爆了新一轮的《巫师》热潮,随即CD Projekt RED自主为该作推出了Xbox 360版。

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《巫师2》问世后成功赢得了众多游戏媒体的一致高评价,销量也相当喜人——截止2013年10月,《巫师》系列游戏的前两作销量突破了600万份,但对于CD Projekt而言,最大的荣耀莫过于2011年5月底美国总统奥巴马对波兰进行国事访问期间,波兰总理唐纳德·图斯克将《巫师2》作为国礼赠给了奥巴马。

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高潮还在后面:2014年6月,奥巴马再度造访波兰华沙,他在联合记者会上专门提及了《巫师2》:“上次我来的时候,唐纳德送给我了一个礼物,这就是由波兰本土开发商制作并风靡全球的《巫师2》。我承认自己并不擅长玩游戏,但我要说这是波兰在新的全球经济地位中的杰出代表之体现,不仅是波兰劳动人民职业道德和聪明才智的体现,也是像图斯克总理这样的波兰领袖卓越管理的结果。”

继《巫师2》的巨大成功后,CD Projekt RED又启动了《巫师3》的开发计划,后者首度引入了沙盒世界式的玩法机制,其场景规模与游戏内容的丰富程度均为系列前几作的几十倍。当然,这一切并非没有代价:《巫师2》的研发成本为1030万美元,而《巫师3》的总成本高达8100万美元,前后共有1500个人参与了游戏的开发。

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此外,《巫师3》正式发行后,CD Projekt还坚持以免费DLC的形式为白狼的传奇做了一系列补完,并主动为游戏去除了DRM机制,至于其“拿《巫师4》当DLC卖”的行为更是让CD Projekt在国人玩家群中收获了“波兰蠢驴”的美誉……

有多大的付出就有多大的回报,《巫师3》问世后取得了空前的成功,光在2015年上半年就为CD Projekt创造了6250万美刀的净利润,而CD Projekt更因为这款游戏而囊括了同年的各种知名游戏奖项,绝对是拿奖拿到手软。

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除了《巫师》系列的正传作品,CD Projekt还围绕着《巫师》这一IP推出了数款衍生游戏,包括数字桌游《巫师:冒险游戏》和MOBA游戏《巫师:竞技场》以及Java 手机游戏 《巫师:血腥之路》,另外不得不提的就是当下由《巫师3》衍生而来的免费卡牌游戏《巫师:昆特牌》目前正处于火热公测中。

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传奇

截止2016年3月,《巫师》游戏系列三部曲的总销量已经累计突破了2000万份,同年12月,CD Projekt还获得了波兰政府赞助的一笔科研扶植资金,数额高达700万美元,此举乃波兰为鼓励国家游戏产业发展而面向那些有突出贡献的波兰游戏厂商推出的支持政策,由此可见CD Projekt在波兰的地位。实际上,得益于《巫师》系列游戏的畅销,CD Projek目前已经是波兰市值与出口额最高的IT公司。

目前CD Projekt正在打造一款全新的3A大作——《赛博朋克2077》,该作基于美国人气科幻题材桌游《赛博朋克2020》打造,将会是一款基于开放世界观的沙盒式动作APRG游戏,且说CD Projekt首度对外曝光《赛博朋克2077》的存在是2012年5月,而按照CD Projekt目前的意思,虽然《巫师》系列还会有续作,当时至少在《赛博朋克2077》正式问世前,我们是看不到了……

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谨以此文,献给白狼杰洛特,致谢CD Projekt带给我们的欢乐时光!

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