从衰落到重新崛起:怒鸟开发商ROVIO的逆袭之路

[发表时间:2017年10月10日 10:18 来源:纸客帝国游戏 作者:纸客帝国游戏]

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这几年游戏领域有几家公司一直饱受全球各大媒体批判,例如任天堂和育碧,这两家公司最近都大大改善了自身的业绩和形象,批判之声少了很多。

类似的情况还有本文的主角ROVIO,这家公司在 手游 刚刚兴起时曾引领时代潮流,在最巅峰的时候,旗下产品《愤怒的小鸟》几乎是无人不知,玩家群体涵盖政客商人以及白领蓝领等诸多阶层。

然而好景不长,就像其他很多靠手游崛起的公司一样,在迎来短暂的巅峰之后ROVIO也不免陷入了低谷,业绩不断下滑,并且出现了人才流失和决策失误等诸多问题,饱受外界批判。

从衰落到重新崛起:怒鸟开发商ROVIO的逆袭之路

就在各方都以为ROVIO就此沉寂的时候,这家公司去年业绩开始回升,财报不断出现利好,就在最近,这家公司打算进行IPO(首次公开招股)上市,再度引发了各界的关注和解读。

那么,ROVIO为何一度从巅峰跌落呢?这家公司也是如何逆袭的?这种逆袭是否可以持续呢?ROVIO的经历对我们有何启示呢?

从衰落到重新崛起:怒鸟开发商ROVIO的逆袭之路

从弄潮者到衰落

在过去这几年,对于ROVIO的批判声一直就没有停歇过,表面上来看是因为这家公司的游戏排名和利润均不断下降,尤其是在2014年,公司利润下滑一度达52%之多。

ROVIO沦落至此,主要是因为以下两个缘故。

第一个是最严重的,即“怒鸟依赖症”。

在怒鸟初代成功后,ROVIO推出了太多这个IP衍生的作品,截止到2014年年底就多达十几款,但是大多数玩法换汤不换药,有些作品则直接模仿经典作品,例如《愤怒的小鸟》赛车版之于《超级马里奥赛车》。

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这些产品出来后成绩普遍不太好,虽然那几年ROVIO也代理发行了一些游戏,但是重视程度远不如怒鸟,过度依赖怒鸟IP导致了该公司业绩的不稳定。

第二,ROVIO那几年似乎急于建立一个庞大的娱乐帝国,所以扩张过快,导致一些决策频繁失误,不免顾此失彼。

例如该公司将大量的精力以及未来的主要方向投放到线下出版物和教育上,却不肯涉及在线出版物与教育;开设线下零售店打算进军潮流品牌概念,不但没能成功(曾经ROVIO内部计划2年内在中国开设600家零售店,现在已经全部关闭),还将线上销售部分交给代理商,结果丧失了电商渠道;出版愤怒小鸟动画片却执意只在自己平台发行,让人想不到还有哪家内容制作商会做出这样的选择;再加上迟迟没有上市的打算……一系列保守的做法酿成恶果:负责游戏开发、运营、广告的高管纷纷跳槽。

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罗马不是一天建成的,ROVIO毕竟是一家年轻的公司,缺乏风险预见和经验,现在回头去看,这些似乎是ROVIO必须要交的学费。

逆袭的法宝在于更加稳健

在经历了几年的财报低迷情况之后,ROVIO财报去年开始出现了回暖的迹象,在今年更是不断捷报频传。

8月中旬的时候,ROVIO公布了2017第二季度财报,当季收入达到8620万欧元(折合人民币6.76亿元)同比几乎翻倍,收入最主要的增长动力来自于核心游戏业务,包括《Battle Bay》以及《愤怒的小鸟进化》和《愤怒的小鸟大电影》,Rovio称其两个不同业务都出现了增长。游戏收入同比增长65%至6130万欧元,主要得益于月付费用户增长了30%,平均每月付费用户带来的收入也同比增长了51%。Rovio品牌授权业务也同比增长了242.6%,达到了2490万美元,意味着除了游戏之外,周边产品以及品牌合作仍有增长潜力。

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ROVIO在今年5月初公布的2017财年第一季度财报显示:该公司当季收入6630万欧元,同比增长94.4%,环比增长1.2%。税前利润为520万欧元,比去年同期增加430万欧元。游戏部门当季收入5660万欧元,而去年同期只有2970万欧元。税前利润也从去年同期的5700万欧元提升至8800万欧元。

而在2016年,这家公司更是取得了营收同比增长34%的好成绩,摆脱了此前数年的阴霾。

在这些成绩的背后,是ROVIO一系列变革举措所带来的。

第一个是精简业务。

今年3月的时候,ROVIO把自己的电视动画工作室卖给了Kaiken Entertainment,还包括图书发行业务以及一些未公布名字的“非怒鸟资产”。

值得注意的是,ROVIO是在收入出现同比增长37%、扭亏为盈之后选择卖掉了电视动画工作室。这意味着他们开始更加专注于游戏领域,尤其是和《愤怒的小鸟》IP相关的业务。随着手游领域的竞争日益激烈,此举或许是为了“轻装上阵”,专注于盈利能力较强的核心业务。

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此次卖给Kaiken Entertainment的是位于温哥华的动画工作室,主要是从事电视动画制作,ROVIO还确认,两家公司将会继续在《愤怒的小鸟》项目上进行合作。此外,Kaiken还是怒鸟图书的全球总代理,自2016年2月份该公司还未改名(此前是Kaiken Publishing)的时候就已经签署。

此次交易意味着ROVIO将从图书发行更多地转向电影、直播视频和应用领域,值得注意的是,该公司此前的CEO Mikael Hed在三月份加入了Kaiken担任执行主席,而Kaiken Publishing原CEO Laura Nevanlinna将担任系列与品牌拓展主管。实际上,整个Kaiken的管理团队都是由前ROVIO员工组成,比如制作人Ulla Junell和Joonas Rissanen将分别担任动画主管和创意总监。

第二个是靠电影发力。

今年3月的时候,媒体纷纷报道,在连续多年的利润下降、裁员,以及剥离业务之后,ROVIO营收2016年同比增长34%,至1.9亿欧元(约合2.01亿美元)。运营利润为1750万欧元,而2015年为运营亏损2100万欧元。游戏部门在2016年的收入从2015年的1.19亿美元增长至1.68亿美元,同比增长率达40%,税前利润达3133万美元,而前年的税前利润仅为423万美元,同比增长了640%。

外界普遍认为,《愤怒的小鸟》电影推动了游戏销售,并帮助该公司成功应对了任天堂《精灵宝可梦Go》等新对手的挑战。

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在去年上映的《愤怒的小鸟》动画电影获得了普遍好评,据Box Office Mojo的统计,这部动画电影全球票房达到了3.5亿美元,而其制作预算为7300万美元,按照传统票房计算方式,ROVIO已经从动画电影中盈利。

这部动画电影被普遍认为是最成功的手游改编电影。且ROVIO牢牢的把这部电影掌控权握在自己手里,这或许是该电影大受欢迎的关键。

ROVIO的游戏部门执行副总裁Wilhelm Taht说:“从某种程度上说,这为好莱坞提供了丰富的题材,而且是非常健康的(具备)知识产权的形象。”他认为,《愤怒的小鸟》是广受欢迎的全球性品牌,而且是一部喜剧片,不一定要讲述太多道理,很多内容是开放的,给大家留有想象空间。相比之下,有些游戏可能吸引了一小批忠实粉丝,但是不像“愤怒的小鸟”这样家喻户晓,这一特点为电影卖座奠定了基础。

实际上除了票房收入之外,这部动画电影也再度提升了《愤怒的小鸟》这个IP的品牌价值和影响力,就像去年《精灵宝可梦GO》带动了3DS上那些精灵宝可梦系列游戏的销量一样,《愤怒的小鸟》大电影的成功对游戏和衍生周边玩偶等业务可能起到了巨大的促进作用。

目前ROVIO已经在筹划这部动画电影的续集,定档2019年上映,而那个时候正好是系列初代发行十周年的时候。

看起来电影业务未来会成为ROVIO非常重要的一块。

第三个是更多的怒鸟之外的品牌。

这些年ROVIO过度依赖怒鸟IP,推出了太多衍生之作,可谓是饱受诟病,尽管此前ROVIO也推出过一些怒鸟之外的游戏,例如《小小盗贼》等,但是不受重视,然而现在情况发生了很大的改变。

Rovio在2017年推出的第一款新游戏《 激战 海湾》出乎许多人的意料。这是一款实时5对5竞技的新IP游戏,没有采用任何《愤怒的小鸟》元素。这款产品在不同阶段的研发周期接近四年之久。在研发团队当中,有两名开发人员曾参与初代《愤怒的小鸟》开发。这也是他们继《愤怒的小鸟》之后制作的第二款游戏。

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据路透社今年1月的报道,ROVIO正打算通过在伦敦开设一家工作室来设计全新游戏,这次专注的焦点不再是“愤怒的小鸟”品牌,而是全新的多人游戏。但是ROVIO游戏部主管Wihelm Taht表示,“MMO游戏在移动市场增长迅速,还没有完全饱和。我们不是要寻找一个利基市场,而是一款能被广泛接受的游戏。”

第四个是聚焦在线运营和更多的测试时间。

在这个年代,游戏发行后并不是就万事大吉了,后续的运营也越来越重要。在这几年,ROVIO更多的倾听了玩家们的反馈和意见,不断改善旗下游戏的运营情况,多少挽回了一些玩家的心。

而且ROVIO似乎也从同样出自芬兰的著名手游公司supercell那里吸取到了一些经验,和以往迫不及待一年之内发布很多款游戏并且素质良莠不齐所不同的是,ROVIO测试一款游戏到面向市场推出的时间周期变得更长了。“我们意识到,如果进入市场的游戏数量越多,你就越难以让精简团队灵活地运营游戏。”ROVIO的一位负责人曾经这么对媒体说。他们甚至在去年和今年都停掉了几款开发中的游戏,因为数据表现不够理想。

从衰落到重新崛起:怒鸟开发商ROVIO的逆袭之路

逆袭能否持续?

纵观ROVIO这些年跌宕起伏的过山车一般的生涯,不免令人产生一个疑问,即ROVIO未来是否可以稳定业绩,不再出现之前那种滑坡的情况?

综合各方面来看,答案或许是肯定的,毕竟ROVIO现在交了如此大的一笔学费,逐渐成长了起来,很有可能成为一家成熟稳健的公司。如果ROVIO长期坚持这些年有效的改进措施而不动摇,尤其是开发更多怒鸟之外的IP,并且在电影动画领域有更多作为,那么前几年那种尴尬状态应该是不会再出现的。

从衰落到重新崛起:怒鸟开发商ROVIO的逆袭之路

ROVIO的经历,或许也对很多公司有一些启示。不要过度依赖于某一个IP,也不要急于在多个领域扩张,而是应该一步一个脚印慢慢来,找准自身问题,然后慢慢一个一个去解决。相信每一家成为巨头的公司都走过不少弯路,最后能够屹立而不倒,必然也靠的是发现问题、面对问题、解决问题的毅力,当然,这需要智慧和耐心。

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